Hallo Claudia

Ik ben net op mijn werk toegekomen en het wordt weer een baaldag. Ik ben namelijk vorige week ontslagen maar moet nog een opzeg van 6 weken presteren. Ik begin echter in te zien dat mijn baas – die mij niet kan luchten en eindelijk zijn slag thuis gehaald heeft – mij vanaf nu compleet negeert. Ik heb zo goed als geen projecten meer en ik vraag me af hoe ik de rest van mijn opzeg ga doorbrengen zonder me steendood te vervelen. Als ik niet oppas ga ik me nutteloos en uitgeblust voelen tegen dat ik elders weer moet beginnen. Hebt u geen handige tips voor mij?

Ten eerste: jammer voor je dat je ontslagen bent. Al twijfel ik eraan of je dat zelf wel zo erg vindt. Als je baas je niet kan luchten, dan is de kans groot dat dat gevoel wederzijds is, en dat jij van jouw kant ook opgelucht bent van hem verlost te zijn. Tenzij je natuurlijk werkelijk onuitstaanbaar bent en het zelf niet beseft, maar daar ziet het er niet naar uit. In dat geval zou ik tussen de regels meer verzet tegen je ontslag lezen. En meer nog: je zou wellicht al lang op je baas afgestapt zijn met de vraag naar zinvolle taken en projecten. 

Dat je dat niet gedaan hebt, laat me vermoeden dat je je liever niet te veel meer inspant tijdens je opzegperiode. En eerlijk gezegd: ik kan je geen ongelijk geven. Iemand niet kunnen luchten is ten eerste geen grondige reden voor ontslag. Bovendien getuigt het ook van een enorme kortzichtigheid om je in deze cruciale fase aan je lot over te laten. Moet je dan geen dossiers overdragen aan je opvolger? Of je taken in kaart brengen, een document opmaken met handige tips voor de nieuwkomer, je database met klant- of leverancierscontacten updaten voor je vertrek?

Soit, ik hoef je werkgever geen tips te geven; niet hij maar jij bent op zoek naar ideeën om de tijd te doden. Mijn raad: doe zo weinig mogelijk (bij voorkeur niets) en wek toch de indruk dat je goed bezig bent. Je zult merken dat je baas je nog meer zal negeren en dat jij rustig je gangetje zult kunnen gaan. Hoe?

1.
Start een persoonlijke blog. Je kunt je veilig achter je computerscherm verstoppen en er op los typen zoals je vroeger deed. Geen kat die zal beseffen dat je niet aan een zoveelste rapport of offerte aan het werken bent. Zucht af en toe, frons regelmatig je wenkbrauwen, raadpleeg nu en dan een woordenboek en open minstens 10 keer per dag je dossierkast. Zo ziet het er nog echter uit.

2. Lees Liever lui, de kunst van effectief nietsdoen op het werk van Corinne Maier, een fijn werkje over de kunst en de noodzaak om zo weinig mogelijk uit te voeren op het werk. Mijns inziens verplichte lectuur voor elke werknemer van een grote multinational, zeker voor al wie tot het middenkader en hoger behoort.

3. Houd je het echt geen minuut langer uit bij je baas en/of collega’s? Zorg dan dat je ’s morgens enkele minuten voor hen op kantoor aankomt. Start je pc op, maak wat rommel op je bureau en hang je jas over je stoel. Stel je out of office assistant zo in dat elke inkomende mail automatisch beantwoord wordt met het bericht dat je de ganse dag in meeting bent. Voilà, nu ben je klaar om terug huiswaarts te keren en alleen maar leuke dingen te doen. ’s Anderendaags herhaal je gewoon hetzelfde ritueel. Zorg wel voor wat variatie: breng al eens een andere jas mee, laat een appel naast je klavier achter, vervang de post-its op je computerscherm. Iedereen zal je bewonderen voor je inzet en de vele overuren die je zelfs in je opzegperiode nog klopt.

Veel plezier,
Claudia

Hallo Claudia,
Ik werk al 4 jaar als secretaresse van de Innovation Manager in een groot farmaceutisch bedrijf. De sfeer is hier goed, ik heb toffe collega’s en mijn jobinhoud is super. Mijn baas geeft me veel vertrouwen en speelt regelmatig moeilijke dossiers naar me door. Maar ik heb één probleem; hij gaat keer op keer met de pluimen lopen. Vorige week nog bereidde ik een presentatie voor voor het directiecomité met enkel eigen ideeën. Ik heb die zelf van A tot Z uitgewerkt (want Powerpoint beheerst hij niet). Achteraf hoorde ik dat hij had gedaan alsof alle ideeën van hem kwamen en dat hij niets dan lof had gekregen. Ik voel mij ondergewaardeerd en zou dit probleem graag oplossen zonder mezelf in de nesten te werken. Hoe zou je dit zelf aanpakken?
A.

Lieve A.,
Erkenning op de werkvloer, er zijn ongetwijfeld al honderden managementboeken aan gewijd. En dat is geen toeval, want de managers die zichzelf ongecomplexeerd kunnen wegcijferen zijn helaas op één hand te tellen. Je moest eens weten hoeveel van mijn klanten met mijn ideeën aan de haal gaan en er dan een vette bonus of een fel begeerde promotie voor opstrijken. Maar soit.

Ik zie eerlijk gezegd maar 2 pistes voor je probleem: rechtstreeks of via een omweg. Direct communiceren of op een slinkse manier je slag thuishalen dus. Daar komt het telkens weer op neer.

Kies je voor de directe aanpak, houd dan goed voor ogen dat je doseert. Met andere woorden: bruskeer je baas niet. Ga niet meteen het intellectuele eigendomsrecht van zijn strategische voorstellen (die – ik weet het wel – eigenlijk de jouwe zijn) claimen. Jij hebt je eergevoel; dat van je manager is wellicht nog 100 keer groter (daarom is het ook je manager, knoop dat goed in je oren). Trek geleidelijk aan het laken naar je toe. Stel bijvoorbeeld voor dat je de volgende keer het directiecomité bijwoont om kopies en ander didactisch materiaal uit te delen, iets wat hij wellicht toch maar beneden zijn standing vindt. Aan jou om dan op het gepaste moment je stem te verheffen en je steentje bij te dragen. Niets belet je om de daarop volgende keer niet schaapachtig op je stoel te blijven zitten maar vooraan – dus naast je baas – te gaan staan als je het woord neemt. Eis zo stap voor stap meer airplay op. Maar vergeet niet: hij krijgt altijd het laatste woord.

Niks voor jou, die directe aanpak? Of beter gezegd, niks voor je baas? Wees creatief en probeer het volgende:

1. Voorzie elke slide in het vervolg van een footer met de vermelding van ‘Prepared by’ gevolgd door jouw naam. Voor een Powerpoint-leek een hele klus om te achterhalen hoe hij deze bezwarende voetnoot kan verwijderen.

2. Stuur je baas naar de volgende meeting met slides vol fouten, en wacht tot zijn live presentatie er bijna op zit om dan de vergaderzaal binnen te stormen met de boodschap dat je je ideeën verder op punt hebt gesteld en je nog 5 extra slides wilt toevoegen. Been de zaal meteen terug uit en laat hem de 5 slides toelichten.

3. Stop je slides vol Engelse termen waarvan je weet dat je baas ze niet kan uitspreken. Geloof me, iemand die ‘determine’ uitspreekt als ‘dittermajn’ en ‘passion’ als ‘pijsjen’ zal snel door de mand vallen.

Spijts mijn goede raadgevingen ziet het er op lange termijn echter niet zo rooskleurig voor je uit, lieve A. Uit ervaring weet ik waar de functietitel ‘Innovation Manager’ voor staat: ‘leeghoofdige mooiprater zonder ruggengraat maar met een bijzondere gave om andermans ideeën te pikken en de directie een rad voor de ogen te draaien met dure verkooppraatjes’. Verwacht dus maar niet dat je baas fundamenteel zal veranderen. Als het echt de spuigaten uit loopt, kun je nog altijd bij de baas van je baas gaan aankloppen. Alleen, als jouw manager al 4 jaar standhoudt, wat zegt dat dan over zijn N+1?

Kortom, ik leef oprecht met je mee, lieve A.
Veel sterkte.
Claudia

Geachte Claudia,
(…) Ik ben hoofd van de boekhouding van een logistiek bedrijf en in die hoedanigheid ben ik verantwoordelijk voor een ploeg van 7 mensen. Een van hen is een jonge vrouw van vooraan in de twintig. Het is een opgewekte jongedame die haar werk altijd stipt en met oog voor kwaliteit afwerkt. Er is echter één nadeel: ze heeft een storende lichaamsgeur. Ik heb de indruk dat ook de andere leden uit mijn team zich hieraan storen en dat dit stilaan een probleem wordt voor de teamgeest. Ik wil graag ingrijpen voor er echt problemen ontstaan maar ik weet niet goed hoe. Mijn vrouw vindt dat ik het openlijk met haar moet bespreken, maar ik durf de confrontatie niet goed aangaan. Wat raadt u mij aan?
Gino

Beste Gino,
Lang geleden had ook ik een collega met een pregnante lijfgeur. Ikzelf had mijn bureau gelukkig aan het andere uiteinde van de gang, haar baas jammer genoeg niet. Toen die het niet langer uithield, raapte hij al zijn moed bij elkaar en sprak hij er haar tijdens een functioneringsgesprek over aan. Zij antwoordde doodgemoedereerd dat de oorzaak hormonaal was, waarop ze uitvoerig alle ins en outs van haar cyclus uit de doeken begon te doen. Met het schaamrood op de wangen veinsde de arme man een acute migraineaanval en rondde hij het gesprek al stamelend af. Twee weken later vroeg hij zijn overplaatsing naar ons andere filiaal aan. Om maar te zeggen dat je gelijk hebt: lijfgeuren op de werkvloer, het is een lastige kwestie. 

Ik vrees namelijk dat je vrouw gelijk heeft. Je kunt niet anders dan dit open met je medewerkster te bespreken. En met open bedoel ik tijdens een persoonlijk gesprek onder 4 ogen, dus niet per mail, en passant in de gang of in een teamvergadering. Grijp je eerstvolgende progressmeeting met haar aan om het onderwerp op tafel te gooien. Je bent allicht bang dat ze zich zo erg gaat schamen dat ze volledig dichtklapt of zelfs haar job opgeeft. Een gouden tip: stel haar meteen gerust en vertrouw haar toe dat ook jij vroeger last hebt gehad van onaangename geurtjes en dat je blij was dat je toen de kans hebt gekregen om er iets aan te doen. That ‘ll do the trick. 

Ik vraag me echter af, Gino, of jij wel de man bent van de directe aanpak. Je schrijft immers dat je de indruk hebt dat je andere teamleden er ook hinder van ondervinden. ‘De indruk’. Ik leid daaruit af dat open communicatie niet je sterkste kant is. Niet getreurd, in dat geval kun je je heil zoeken in minder directe manieren om het probleem de wereld uit te helpen:

1. Wacht de volgende secretaressedag af en schenk al je vrouwelijke teamleden een verzorgingssetje (Deo niet vergeten! Deo niet vergeten!). Bloemen zijn toch al lang uit de mode.

2. Haal de grootste macho uit je team en zeg hem dat je vindt dat hij stinkt. Mannen onder elkaar, dat mag geen problemen opleveren. Je medewerker zal het niet pikken dat hij moet opdraaien voor de vieze luchtjes van zijn collega, en hij zal ongetwijfeld geen seconde aarzelen om haar op haar lijfgeur te wijzen. Zo komt de boodschap alsnog aan, en blijf jij buiten schot.

3. Gebruik zelf wat meer aftershave om storende omgevingsgeuren te neutraliseren. Houd er wel rekening mee dat jouw lichaamsaroma’s dan weer voor irritatie kunnen zorgen bij anderen. Toegegeven, het blijft een kwestie van afwegingen maken.

Zet hem op, Gino!
Claudia  

Problemen op het werk? Een netelige situatie met je baas of werknemer? Hallo Claudia is een onmisbaar kompas om te overleven in de jungle van het moderne bedrijfsleven. Managementconsultant Claudia Z. laat elke week haar licht schijnen over de meest prangende vragen over leven en overleven op de werkvloer.

Archief